Hilary Mantel, fantômes et livres

Hilary Mantel, fantômes et livres

Hilary Mantel a longtemps communié avec des fantômes, ceux de l’histoire qui habitent ses romans, ses ancêtres catholiques irlandais, les enfants qu’elle n’a jamais eus. Le succès des œuvres du romancier britannique était bien réel.

Son dernier livre, la conclusion de sa trilogie “Le Conseiller” sur la vie tumultueuse de Thomas Cromwell, premier ministre du roi Henri VIII au XVIe siècle, avait créé des files d’attente devant les librairies lors de sa sortie en mars 2020.

Décédée jeudi “paisiblement” à l’âge de 70 ans, selon son éditeur HarperCollins, Hilary Mantel a été la première écrivaine à remporter le prestigieux prix littéraire britannique Booker Prize à deux reprises pour les premiers volets de la série, traduite en 41 langues : “In the Shadow des Tudors” et “Le Pouvoir”.

Le troisième, “Le Miroir et la Lumière”, a été pressenti par de nombreux critiques pour compléter le trio gagnant, sans finalement y parvenir.

“Longtemps, elle a été admirée par la critique, mais la trilogie (..) lui a permis de trouver le vaste public qu’elle méritait depuis longtemps”, a déclaré vendredi son ancien éditeur, Nicholas Pearson.

Chacun de ses livres était “un réseau inoubliable de phrases éclairantes, de personnages inoubliables et d’une vision remarquable”, a-t-il observé, racontant que l’écrivain travaillait encore sur un nouveau roman le mois dernier.

– “Femme, du Nord et pauvre” –

Hilary Mantel a souvent nagé à contre-courant depuis la publication en 1985 de son premier livre, ‘It’s Mother’s Day Everyday’, l’histoire à l’humour noir de la mystérieuse grossesse d’une fille handicapée mentale et de sa mère spiritualiste.

Le premier livre qu’elle avait écrit dans les années 1970, “Révolution”, consacré à la Révolution française, n’a été publié qu’en 1992.

Née le 6 juillet 1952 dans une famille d’origine irlandaise, Hilary Mantel (née Thompson) avait le désavantage d’être “une femme, nordique et pauvre”, dit-elle dans ses mémoires, “Giving Up the Ghost”, publiés en 2003.

Le livre décrit une fille à l’imagination débordante qui grandit dans un village du Derbyshire, suivant l’enseignement de religieuses catholiques doctrinaires. Elle explique qu’elle a perdu la foi à l’âge de onze ans, lorsqu’elle a vu son père pour la dernière fois. Il est parti après quatre ans de cohabitation avec l’amant de sa femme.

Mantel était le nom du nouveau “beau-père”, donné à Hilary et à ses deux jeunes frères, bien que lui et sa mère ne se soient jamais mariés.

La jeune Hilary a étudié le droit à la London School of Economics dans le but de devenir avocate, mais s’est inscrite à l’université de Sheffield en 1971 pour se rapprocher de son fiancé Gerald McEwen, qui étudiait la géologie dans cette région calcaire.

Dans son autobiographie, elle rappelle que l’un de ses tuteurs à Sheffield “était un avocat local ennuyé” qui “ne pensait pas que les femmes appartenaient à sa classe”.

La misogynie a éclaté encore plus en évidence lorsque, après avoir obtenu son diplôme, Hilary Mandel a développé une douleur invalidante dans l’abdomen et les jambes. Les médecins l’ont jugée “hystérique, névrosée, difficile” et l’ont mise sous psychotropes.

– Lectorat mondial –

Des années plus tard, alors qu’elle vivait au Botswana où son fiancé avait échangé du calcaire contre des diamants, Hilary Mantel a découvert ses symptômes détaillés dans un manuel médical et a réussi à convaincre les médecins de prendre enfin sa maladie au sérieux. Il s’agit d’endométriose, pour laquelle elle sera opérée à Londres en 1979.

L’intervention la rend stérile et les traitements hormonaux entraînent une prise de poids rapide, un double traumatisme qu’elle détaille dans son autobiographie. Elle a imaginé la vie avec une fille qu’elle n’a jamais eue, baptisée Catriona, le fantôme le plus déchirant des nombreux fantômes qui parsèment une œuvre qui compte au total douze romans.

Elle s’était décrite en quête de vérité “dans l’accumulation de faits poussiéreux et brisés, dans les caves et les égouts de l’esprit humain”.

Critiquant la monarchie ainsi que le Brexit, Hilary Mantel avait déclaré l’an dernier vouloir demander la nationalité irlandaise et “redevenir européenne”.

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