Alonso a-t-il raison d'aller chez Aston Martin ?

Alonso a-t-il raison d’aller chez Aston Martin ?

En décidant de rejoindre l’écurie de Lawrence Stroll l’an prochain, Fernando Alonso a surpris le paddock. Car Aston Martin occupe actuellement l’avant-dernière place du classement…

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VERT, J’ESPERE…

Dans le film d’Eric Rohmer Le rayon vertMarie et Vincent regardent le coucher de soleil sur la plage de Saint-Jean-de-Luz et voient le halo verdâtre, cette lueur émeraude que les prétendants espèrent observer comme présage d’un avenir heureux… Et Fernando Alonso, l’amateur de vitesse, qu’a-t-il vu avant d’épouser l’Aston Martin verte ?

Car il faut une bonne dose de confiance pour quitter Alpine, une équipe occupant la quatrième place du classement provisoire des constructeurs, et rejoindre une formation qui évolue en neuvième et avant-dernière position dudit classement et qui n’a cessé de décliner depuis son changement de nom (quatrième en tant que Racing Point en 2020, septième l’an dernier).

Plus inquiétant : alors qu’une opportunité était à saisir avec la refonte complète du règlement technique, qui remettait les compteurs à zéro, les ingénieurs d’Aston Martin se sont trompés sur leur philosophie aérodynamique. Entre deux concepts, ils ont choisi le plus prometteur en théorie, mais qui, en réalité, n’a jamais fonctionné à cause du phénomène de pompage ou “marsouinage”). Dans l’impasse, ils ont introduit une version “B” plus conventionnelle en Espagne, dont le retard de développement handicape les performances.

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DES ATTENTES ÉLEVÉES POUR LES JACHÈRES

“Le concept choisi offrait un grand potentiel aérodynamique, mais il n’a jamais pu être exploité à cause du pompage, a confirmé à la BBC le team principal luxembourgeois Mike Krack d’Aston Martin. Nous avons identifié les faiblesses de la voiture – son poids, les sensations qu’elle procure aux pilotes et ses performances aérodynamiques – et nous sommes en train de les corriger une par une.

Pas très rassurant pour la suite… Cela dit, la voiture de l’an prochain sera la première Aston Martin conçue sous la direction de Dan Fallows (ci-dessous), l’ex-chef aérodynamicien de Red Bull, lâché par son employeur en avril dernier.

La voiture bénéficiera également de l’expertise du directeur technique adjoint Eric Blandin (ancien aérodynamicien en chef de Mercedes et ancien collègue de Fallows à Milton Keynes) et du directeur de l’ingénierie Luca Furbatto (précédemment designer en chef d’Alfa Romeo). .

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Si tout se passe bien, l’AMR23 à moteur V6 de Mercedes devrait être plus compétitif. En négociant avec Lawrence Stroll, Alonso a dû recevoir des informations confidentielles qui l’ont convaincu que l’équipe “British racing green” supplanterait Alpine en 2023 et 2024. Après deux saisons à Enstone, il a pu identifier le potentiel de l’écurie française.

Certes, celle-ci s’est beaucoup améliorée cette année, sa monoplace passant de la sixième à la quatrième voiture la plus rapide par rapport à 2021, mais Enstone a-t-il ce qu’il faut pour se rapprocher de Red Bull, Ferrari ou Mercedes ? Le choix du Matador de passer du bleu au vert se comprend, même si les promesses n’engagent que ceux qui y croient…

“Je suis convaincu que nous ferons un grand pas en avant avec l’AMR23, explique Fallows. Parce que je vois des progrès dans tous les départements de l’usine : l’aérospatiale, le bureau d’études, la recherche et développement, etc. Tout le monde trouve des améliorations, que ce soit le poids, la rigidité, la stabilité de la plate-forme… Tout cela réuni en fera une meilleure voiture.

« Tout ce qui manque, c’est la clarté et l’unité d’action, c’est ce que j’espère apporter à l’équipe. Nous sommes ambitieux et voulons aller le plus vite possible, mais nous savons qu’il y a une grande différence entre devenir la meilleure équipe derrière les meilleures équipes et être capable de les menacer.

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ENCORE EN PHASE DE CROISSANCE

L’autre question concerne la maturité à court terme du projet, car l’équipe est toujours en restructuration depuis sa reprise. Mais, comme le reconnaît Krack, la croissance de l’équipe combinée aux bouleversements techniques cette saison “n’était pas plus que ce que nous pouvions supporter à ce moment-là”.

« Jusqu’à récemment, notre structure reposait sur quelques personnes. Au cours des dernières années, nous y avons injecté beaucoup d’argent et nous avons grandi à un rythme rapide. Cependant, lorsque la croissance est rapide, il arrive souvent que la structure ne s’adapte pas aussi vite. En général, vous perdez en efficacité si vous grandissez très vite, et c’est exactement ce qui nous est arrivé.

Il faut espérer pour Alonso que l’équipe retrouve cette efficacité qui était sa marque de fabrique lorsqu’elle avait les poches vides. Oui, Father Stroll reconstitue les pièces du puzzle, mais les progrès sont toujours lents en Formule 1, comme en témoignent les trajectoires de McLaren ou d’Alpine. Le premier bâtiment de la nouvelle usine (qui abritera les concepteurs et l’équipe de course) ne sera terminé qu’au printemps 2023 et la nouvelle soufflerie encore plus tard.

A 41 ans, l’Espagnol, qui n’a plus une infinité de saisons devant lui, va débarquer dans une structure à peine mise en place. Même s’il sait qu’il rejoint une équipe de fond, il reste un compétiteur affamé, pas vraiment connu pour sa patience…

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CHEZ LE FILS DU PROPRIÉTAIRE

Au fil du temps, Alonso a appris à retenir ses coups de gueule publics et même à faire preuve d’humilité chez Alpine, mais saura-t-il se taire intérieurement, et unir plutôt que diviser ? A son âge, un projet à long terme n’a guère de sens.

Le pilote fier et individualiste qui critiquait son propre camp à l’époque de Ferrari et de McLaren n’a pas entièrement disparu, comme le sait bien son futur patron à Silverstone :

Normalement, les pilotes expérimentés n’ont plus envie de gagner comme les jeunes loups, expliquer la fissure. En général, cet appétit diminue, surtout s’ils ont déjà gagné. Ce n’est pas le cas de Fernando, qui possède une combinaison rare de vitesse, de soif de succès, de dynamisme et d’expérience. Cela fait de lui le candidat idéal pour nous aider à franchir la prochaine étape. L’inconvénient avec ce genre de pilote, c’est que si notre voiture n’est pas bonne, les choses se compliquent. Mais c’est le cas de tous les conducteurs si la voiture est lente.

« Il faut apprendre à gérer des champions, ce que nous avons déjà fait avec Sébastien, car ces pilotes sont très exigeants et donc assez difficiles à gérer. Les difficultés surgissent lorsque les attentes ne correspondent pas aux résultats ou lorsque les choses ne sont pas claires. Fernando sait très bien qu’en venant ici, il ne gagnera pas, mais il peut être assuré que nous donnerons tout ce que nous avons et que nous l’écouterons.

Alonso aime être le leader d’une équipe, mais chez Aston Martin, le patron sera le père Stroll.

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Le fier hidalgo s’est fait plus discret ces dernières saisons, sans doute par calcul (pour redorer sa réputation ternie). Lui qui nourrissait autrefois l’espoir illusoire d’un volant chez Mercedes ou Red Bull a eu le courage de repartir de zéro, presque comme un débutant. Dans sa quête illusoire d’une troisième couronne mondiale, presque touchante dans sa dimension chimérique, Alonso a prouvé à Alpine qu’il possédait une dose d’abnégation qu’on ne lui connaissait pas. Ou serait-ce l’inverse ? Sachant que la probabilité qu’il gagne un Grand Prix est objectivement nulle, s’est-il dit qu’un gros chèque était toujours bon à prendre ? Il ne ressemble guère au fier pilote…

Quoi qu’il en soit, Mister Hyde se cache toujours sous le casque bleu, et son union avec Aston Martin ressemble à un mariage déraisonnable – comme à la fin de la saison 2007, lorsqu’il a quitté McLaren, la plus compétitive du moment, pour retourner à Enstone parce qu’il ne se sentait pas assez soutenu à Woking.

Sa décision de rejoindre Aston Martin, qui se comprend sous certains aspects (fort potentiel, contrat de deux ou trois ans, salaire en hausse) relève plus d’un coup de tête (juste pour punir Alpine qui ne lui en voulait pas assez) que d’une décision mûrement réfléchie. décision.

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